Michelin prévoit un large plan de licenciements

Michelin prévoit un large plan de licenciements

Le pneumaticien français Michelin prévoit de supprimer jusqu’à 2 300 emplois en France au cours des trois prochaines années, car les concurrents à bas prix exercent une pression accrue sur les fabricants européens dans le sillage de la pandémie.

Les prix tirés vers le bas par la concurrence

Michelin, l’un des plus grands fabricants de pneumatiques au monde, est confronté à ce qu’il appelle « de profonds changements structurels » sur le marché, avec des vagues d’importations à bas prix qui menacent l’industrie européenne, ce qui l’incite à réduire ses coûts sur son marché national et à miser sur des produits de plus grande valeur. « Nous n’avons pas le choix. Si nous ne travaillons pas chaque jour sur notre position concurrentielle, nous serons anéantis« , a déclaré le directeur général de Michelin, Florent Menegaux, au Financial Times. Alors que le Covid-19 a écrasé la demande dans l’ensemble de l’industrie automobile et fait souffrir Michelin, M. Menegaux a déclaré que la pandémie n’avait fait que retarder l’annonce du nouveau plan. La simplification des opérations françaises de Michelin visera à augmenter l’efficacité de 5 % par an et ne repose pas sur la fermeture d’usines. Les suppressions d’emplois se feront par le biais de plans de retraite et de licenciement volontaires.  Les fournisseurs européens de pièces automobiles sont pris entre la pandémie et les changements structurels déjà en cours, les fabricants de pneus à prix réduit inondant le marché. 

Une reprise très lente suite à la pandémie

M. Menegaux a estimé que la demande ne reviendrait aux niveaux de 2019, avant la crise du coronavirus, que d’ici le second semestre de l’année prochaine. Il a déclaré que le stress augmentait également dans la partie premium du marché. Michelin n’a pas mis en place d’offre budgétaire avant 2016 et environ 80 % de son activité reste dans les pneus premium. Le plan de Michelin est l’extension d’une révision de son activité européenne lancée mi-2019 qui a vu le groupe fermer une usine à La Roche-sur-Yon dans l’ouest de la France et une autre en Allemagne. Le japonais Bridgestone a également déclaré qu’il fermerait son usine de Béthune dans le nord de la France et qu’il transférerait la production vers des sites à moindre coût, malgré les interventions désespérées des responsables politiques français. En Allemagne, le fournisseur de pièces automobiles Continental prévoit de supprimer jusqu’à 30 000 emplois dans le monde entier et des dizaines de milliers d’autres sont menacés dans le réseau de petits fournisseurs du pays. Le moment choisi pour l’annonce de Michelin est douloureux pour le gouvernement français, qui se bat pour maintenir l’emploi pendant la pandémie et tente de relocaliser l’industrie.